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邓白氏观点 | 标准与非标准时间引发的启示

邓白氏主数据 市场发展与战略负责人Scott Taylor

本文作者:Scott Taylor

邓白氏主数据 市场发展与战略负责人




Scott Taylor

毕业于 加利福尼亚大学伯克利分校

超过20年数据资产商业化经验

主数据和参考数据专家

 

邓白氏主数据 市场发展与战略负责人

致力于帮助全球大型企业满足其主数据和参考数据内容的业务需求。

曾担任尼尔森(Nielsen)执行副总裁,负责主数据商业化创新业务。

还有一个月,美国又要进入“非标准”时间“夏令时”了。在美国,大多数人都要在三月将时钟拨后一小时(有些地区不在实施范围内除外)来调整时间。和很多人一样,为了适应这“无端消失的一小时”,调整时钟的这一天,我不得不提前入睡。每年的这一天都感觉被“偷走”了一个小时。

对于时间,美国官方给出的术语也令我颇感惊讶。一年中夏令时为238天,占据了一整年的三分之二。但官方将其定义为非标准时间,而余下的127天则被定义为标准时间。于是,我不禁思考,到底什么才是标准?

在数据和技术领域,标准无处不在。标准包括行业标准、垂直行业标准、事实标准、内部标准、专有标准以及我喜欢的矛盾修辞性说法——定制化标准。既有交付标准、过程标准、通讯协议标准,也有标准数据模型、标准数据结构和标准数据内容。有很多标准可供选择,这也许正是标准的魅力所在吧。

“无论是行业标准还是专有标准、内部标准还是外部标准,一旦标准缺失,我们就无法大规模地展开工作。”

缺失标准,与供应商的系统将无法连结,数字将无法相加。在数字化时代来临之前,标准为我们创造了一个协同工作的环境。例如,古罗马人设立了战车的宽度标准(后来演化为现代标准轨距铁轨的宽度)。而工业革命的来临又推动了机械标准的出现,例如:螺栓和螺母的相互契合。无处不在的UPC条形码使我们能够通过不同系统从几乎所有零售商处购买大量产品,时刻响起的“哔哔”声表示“物品已连接”。这种作为产品识别码的数字的广泛应用,为我们的生活带来了便捷。

在我为拥有完善的全球商业信息数据库的邓白氏工作的数十年职业生涯中,我有幸见识了大量标准。现在令我感到非常自豪的是,我们的邓氏编码已经成为了全球商业实体标准,并不断提升其价值。我曾经参与了TDLinx(位置标准,现为尼尔森公司产品)的开发项目,这也是我职业生涯中第一个与标准相关的工作。其后,我还与大量标准机构合作,为渴望“成为标准”的数据公司提供咨询服务。在我拜访全球不同行业的不同企业的过程中,我发现了一个共同点,即:多个系统和工作流程创造了不同的数据来源,这些数据来源的定义各不相同,缺少内部标准。这也成为了许多企业的痛点。基于这些经验,我对标准也有了一些自己的见解


01. 这是一个关于多“语言”的故事

你需要使用更多正式的方法来转换和实现垂直标准的互通性。在很多行业,垂直标准是强制性的,并且正在发挥效用。但是垂直标准难以突破指定使用范围。企业规模越大,需要学习和使用的“自然语言和系统语言”就越多。Peter Lucas在《Trillions: Thriving in the Emerging Information Ecology》一书中明确指出:“相关行业组织展开的标准化工作,并未考虑到标准应如何适应更大的生态环境。”


02. 说来容易,做起来难

很多我合作过的初创企业,往往会关注一些颠覆性机会,他们常常认为:“做了这些工作,我们也能成为标准!所有人都将按照我们的标准……”对此,我总是劝告道:“请等等,伙计。”设立标准并非儿戏,它比我们想象得要难。标准需要广泛的覆盖性和普遍性,需要优势技术、以及旨在长期坚持的坚韧与战略。想要让其他人按照你的标准行事,你就必须先证明自己的可靠性。


03. 不忘初心

我的同事Harold Geller是一位主数据狂热者,为了在广告领域制定一个叫做Ad-ID的标准,他付出了辛勤的努力。他的目标是要打造一个用于识别所有媒体平台广告资产的行业标准。我和Geller有着在各自领域实现无缝集成和互通的共同愿景。我常和Geller说,如果你不确定标准的商业价值,那么就去寻找这个领域的思想领袖,因为他们的工作就是获取技术要求,然后再对这些思想领袖进行简明扼要且具有巨大影响力的简短介绍。如UPC管理机构GS1,就将自己定位为“国际商业语言”。ASTM国际标准组织也以“让我们的世界变得更好”的愿景,管理着工业和制造标准。”


04. 每个人都希望用一种方法看待事物

每个人都希望用一种方法看待事物,即:自己的方法。你的销售、营销和财务部门,乃至外部合作伙伴都拥有自己的观点——哪怕是关于最基本的商业关系问题,如客户、供应商、合作伙伴和产品。让大家保持想法一致并非易事。如果在最重要和最宝贵的商业关系的通用定义方面无法达成一致,又该如何进行管理?


05. 切记并非只有一种通用方法

如同世界上绝不可能只有一家零售商、品牌商或媒体公司,市场上也绝不可能只有一个软件平台或数据供应商,所以也不可能只有一种方法。因此,我们面对的真正挑战、机遇和真正的魔力就在于如何串联它们。现有的内部操作系统可能自带编码和识别码;很多传统技术(乃至新兴技术)创立了新观点和术语。现代互联经济要扩展互通性,离不开跨垂直行业、跨生态系统、跨产业、跨市场的方法和实践。因为如果大家能够互相理解,我们便大有可为。 


今天信息化水平不断提高,业务数字化程度日益加深,跨系统、多数据源需要整合应用,数据标准化对于越来越多的企业而言势在必行。怎么做?推荐您阅读我的同事邓白氏解决方案架构与工程副总裁Chris Lucas的分享:主数据的时代来了,您还在为数据标准化挠头吗?


本文翻译整理自邓白氏市场发展与战略负责人Scott Taylor的近期分享



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